PANDORINA KUTIJA

NAĐENI NEPOZNATI VIRUSI

Ilustracija

Stari 15.000 godina, pronađeni su u otopljenim lednicima na Tibetanskoj visoravni.

U novom istraživanju tim naučnika je identifikovao niz jedinstvenih virusa, starih 15.000 godina, iz ledene kape Galaja na Tibetanskoj visoravni i stekao uvid u način njihovog funkcionisanja. Poput početka nekog horor filma, drevna stvorenja izranjaju iz dubina permafrosta koji se topi – od neverovatno očuvane izumrle megafaune, poput vunastog nosoroga, do 40.000 godina starih ostataka džinovskog vuka i bakterija starih preko 750.000 godina.

„U okviru ovih zamrznutih zapisa drevnih vremena, na 6,7 kilometara nadmorske visine u Kini, istraživači su otkrili da 28 od 33 virusa koje su identifikovali nikada ranije nisu viđeni. „To su virusi koji bi uspevali u ekstremnim okruženjima.

Što je neverovatnije, nisu svi mrtvi. Vekovima stara mahovina uspela je da oživi u toplini laboratorije. Takođe, živi su bili i sićušni okrugli crvi stari 42.000 godina. Ovaj zadivljujući pogled na organizme iz davne prošlosti Zemlje otkriva istoriju drevnih ekosistema, uključujući detalje okoline u kojoj su postojali. Međutim, topljenje leda izaziva zabrinutost jer se u njemu nalaze i virusi koji se možda vraćaju da bi nas ponovo proganjali, prenosi portal Science Alert.

„Otapanje leda neće dovesti samo do oslobađanja tih drevnih, arhiviranih mikroba i virusa, već će ih u budućnosti pustiti u naše okruženje, pišu istraživači u novoj studiji, kojom je rukovodio mikrobiolog Đi Ping Šong sa državnog Univerziteta u Ohaju. Zahvaljujući novim metagenomskim tehnikama i novim metodama za održavanje sterilnih uzoraka jezgra leda, istraživači pokušavaju da bolje da razumeju šta tu tačno leži skriveno. „Ovi lednici su nastajali postepeno, a zajedno s prašinom i gasovima, mnogo, mnogo virusa se takođe taložilo u tom ledu.

Pomenuti mikrobi potencijalno predstavljaju sve one koji su se u to vreme nalazili u atmosferi, navode istraživači u svom radu. Prethodne studije pokazale su da su ovakve mikrobne zajednice u korelaciji s promenama u koncentraciji prašine i jona u atmosferi, a takođe mogu ukazivati i na klimatske i ekološke uslove u to vreme. U okviru ovih zamrznutih zapisa drevnih vremena, na 6,7 kilometara nadmorske visine u Kini, istraživači su otkrili da 28 od 33 virusa koje su identifikovali nikada ranije nisu viđeni. „To su virusi koji bi uspevali u ekstremnim okruženjima, navodi mikrobiolog Metju Salivan.

Iako novootkriveni spektar drevnih virusa izaziva nelagodu usred pandemije, najveća opasnost ne leži u njima, već u onome što oslobađa led koji se topi ogromne rezerve metana i ugljenika.

Upoređujući njihove genetske sekvence s bazom podataka poznatih virusa, tim je otkrio da su najzastupljeniji virusi u oba uzorka bili bakteriofagi koji mogu da zaraze Methylobacterium – bakterije važne za metanski ciklus u ledu. Najviše su bili povezani s virusima koji su pronađeni u sojevima Methylobacterium u staništima biljaka i iz tla – u skladu sa prethodnim izveštajem da glavni izvor prašine zaleđen na Galiji verovatno potiče iz tla.


(Methylobacterium)

„Ovi smrznuti virusi verovatno potiču iz tla ili biljaka i olakšavaju absorpsciju hranljivih sastojaka svojim domaćinima, zaključio je tim. Iako novootkriveni spektar drevnih virusa izaziva nelagodu usred pandemije, najveća opasnost ne leži u njima, već u onome što oslobađa led koji se topi – ogromne rezerve metana i ugljenika. Međutim, jasno je i da nam ovaj led pruža uvid u prošle promene životne sredine, kao i evoluciju virusa.

„Znamo vrlo malo o virusima i mikrobima u ovim ekstremnim okruženjima i o tome šta se tamo zapravo nalazi, napominje geolog Loni Tompson, koji primećuje da još nemamo odgovore na mnoga važna pitanja. „Kako bakterije i virusi reaguju na klimatske promene? Šta se dešava kada pređemo iz ledenog doba u toplo vreme kao što smo sada? Zaključak je da još mnogo toga treba da bude istraženo. 

(Izvor RTS)

O autoru

Stanko

Ostavite komentar